Top 10 des Meilleurs Pianistes de Jazz

Que ce soit en servant de support à un soliste vedette ou en jouant eux-mêmes le rôle principal, les meilleurs pianistes de jazz de l’histoire ont joué un rôle crucial dans la définition des différents styles que nous connaissons maintenant sous le nom de jazz.

En fait, si vous regardez en arrière, du ragtime au swing, du bebop à l’avant-garde et même au-delà, le piano, polyvalent, a été à la base de ce mouvement.

Dans le cadre de notre série sur le piano, nous avons donc établi une liste non exhaustive des meilleurs pianistes de jazz de tous les temps.

Non seulement ce sont de brillants musiciens traversant les générations et les sous-genres, mais, de surcroît, chacun a joué un rôle important dans l’évolution de la tradition du jazz.

Bien sûr, nous pourrions citer beaucoup d’autres musiciens, mais nous espérons que cette liste vous donnera un bon point de départ pour découvrir ou redécouvrir certains de ces légendaires pianistes de jazz.

10. Bud Powell

Bud Powell

Powell est l’archétype du pianiste bebop, et fut la première personne à appliquer au clavier le langage d’improvisation, rempli de chromatismes, de Charlie Parker.

À 10 ans à peine, il était déjà capable d’imiter des pianistes de stride comme Art Tatum et Fats Waller, et Thelonious Monk, qui fut un mentor de la première heure, contribua à nourrir son talent.

En 1945, il fut frappé à la tête par un policier, ce qui contribua aux problèmes psychiatriques qui le tourmentèrent pour le reste de sa vie et la qualité de son travail à venir inégala celle de ses enregistrements des débuts.

Il a participé à un certain nombre de sessions classiques avec Parker, notamment les albums live The Quintet : Jazz at Massey Hall et Complete Live at Birdland.

Si je devais choisir un seul musicien pour son intégrité artistique, pour l’originalité incomparable de sa création et la grandeur de son œuvre, ce serait Bud Powell. Il était dans une classe à part. (Bill Evans)

Album clé de Bud Powell : Jazz Giant

Ces morceaux en trio, avec Max Roach à la batterie et Curly Russell ou Ray Brown à la basse, comprennent des solos de piano célèbres comme « Cherokee » et l’original « Celia » de Powell.

La série Amazing Bud Powell, surtout les deux premiers volumes, est également essentielle.

9. Herbie Hancock

Herbie Hancock

Après avoir commencé sa carrière avec le trompettiste Donald Byrd au début des années 1960, Hancock a sorti en 1962 Takin’ Off , qui comprend son célèbre tube « Watermelon Man » et constitue certainement l’un des débuts les plus impressionnants de l’histoire du jazz.

Au cours des années 60, il a enregistré toute une série d’excellents albums, principalement pour Blue Note, en tant que chef d’orchestre et “sideman”, et a joué du piano dans le Second Great Quintet de Miles Davis.

Ce groupe comprenait également Wayne Shorter, Ron Carter et Tony Williams, et abordait les structures et les harmonies traditionnelles de façon libre.

Plus tard, Hancock se tourna vers la fusion, le funk et le disco, avec des albums électriques pionniers comme Headhunters et Thrust. En 2007, son album de reprises de Joni Mitchell (River : The Joni Letters) a remporté le Grammy Award de l’album de l’année, sa carrière extrêmement variée ne montrant aucun signe de ralentissement.

L’album clé d’Herbie Hancock : Maiden Voyage

Hancock n’avait encore que 24 ans lorsqu’il a enregistré ce classique de 1965.

Le programme a un thème nautique et comprend des morceaux comme « Dolphin Dance » et « Maiden Voyage », qui sont devenus des standards du jazz.

Avec Herbie au piano, le groupe comprend George Coleman au saxophone, Freddie Hubbard à la trompette, Ron Carter à la basse et Tony Williams à la batterie. La section rythmique est donc la même que celle du quintet de Miles Davis de l’époque.

8. Count Basie

Count Basie

Count Basie est peut-être plus connu comme le leader du big band qui fit vibrer les fans de jazz dans les années 1940 et au-delà, mais ses talents de pianiste méritent eux aussi d’être mis en lumière.

Il fut le pionnier de l’accompagnement (une façon de jouer des accords pour soutenir le soliste) et son jeu, clairsemé mais efficace, a influencé des générations de grands pianistes de jazz.

7. Duke Ellington

Duke Ellington

Surtout connu comme leader du célèbre Duke Ellington Orchestra, Ellington est le compositeur de jazz le plus enregistré, avec des morceaux comme « Satin Doll », « Mood Indigo », « Don’t Get Around Much Anymore » et des centaines d’autres standards du jazz.

Cependant, bien qu’il n’offre pas le même genre de pyrotechnie instrumentale que quelqu’un comme Art Tatum, il était aussi un pianiste de jazz très important dont le jeu percussif et minimal a influencé Thelonious Monk et d’autres.

En plus de ses dizaines d’enregistrements d’orchestre célèbres (Ellington at Newport, The Sacred Concerts, The Far East Suite, etc.) il a réalisé un certain nombre d’excellents enregistrements en petits groupes, mettant en évidence son style de piano jazz folklorique mais, aussi, étonnamment moderne.

Album clé de Duke Ellington : Money Jungle

Plaçant Ellington en trio avec le bassiste Charles Mingus et le batteur Max Roach, Money Jungle est une rencontre intrigante, transgénérationnelle, entre trois personnalités gigantesques, qui étaient toutes de grands chefs d’orchestre.

Lors de l’enregistrement de ce disque en 1962, Ellington avait 63 ans, Mingus 40 et Roach 38. Il y eut des tensions entre les trois musiciens pendant l’enregistrement, et certaines critiques ont affirmé que cela fut perceptible dans la musique.

Pourtant, Money Jungle s’est avéré très influent, et beaucoup considèrent qu’il contient certains des jeux de piano jazz les plus avancés d’Ellington.

D’autres enregistrements brillants d’Ellington en petits groupes comprennent Piano Reflections, Duke Ellington & John Coltrane et Piano in the Foreground.

6. Keith Jarrett

Keith Jarrett

Keith Jarrett a suscité de l’intérêt dès le milieu des années 1960 en tant que jeune sideman des Art Blakey’s Jazz Messengers, du quartet de Charles Lloyd et de Miles Davis.

Au cours des années 1970, il a dirigé deux quatuors contrastés :

  • son « American Quartet », composé de Dewey Redman, Charlie Haden et Paul Motian, jouait sur des airs rauques et groovy inspirés d’Ornette Coleman et de diverses traditions folkloriques.
  • son European Quartet, avec Jan Garbarek, Palle Danielsson et Jon Christensen, s’est quant à lui concentré sur des airs plus ouvertement mélodiques.

Il a une longue relation avec ECM Records et, en 1983, le producteur Manfred Eicher lui suggère d’essayer une nouvelle direction.

Jarrett a mis en place un trio avec le batteur Jack DeJohnette et le bassiste Gary Peacock, qui s’est focalisé sur les standards du Great American Songbook et du répertoire bebop, s’avérant extrêmement populaire et enregistrant de manière prolifique jusqu’à sa dissolution en 2014.

Il a également réalisé de nombreux albums en solo et est un pianiste classique et un claveciniste acclamé, ayant enregistré des œuvres de Bach, Haendel, Mozart, Chostakovitch et autres.

Album clé de Keith Jarrett : The Köln Concert

Il s’agit d’une sorte de free jazz, dans la mesure où il s’agit d’un concert de piano solo entièrement improvisé.

Mais, contrairement à la conception parfois dissonante d’Ornette Coleman, Jarrett joue sur des sons aux centres de tonalité forts pour créer un son hypnotique et très consonant.

Il s’est avéré extrêmement populaire, avec plus de 3,5 millions de ventes, faisant de The Köln Concert l’album solo le plus vendu de l’histoire du jazz, et l’album de piano le plus vendu de tous les temps.

5. Dave Brubeck

Dave Brubeck

Né en 1920 en Californie, Dave Brubeck est largement considéré comme l’un des pionniers du cool jazz.

Son album à succès Time Out, sorti en 1959, l’a catapulté au sommet de la liste A en Amérique, mais sa carrière, avant et après, montre un musicien talentueux qui ne se contente pas de faire du surplace.

Contrairement à beaucoup de ceux qui figurent sur cette liste, il est issu d’un milieu classique (sa mère était une pianiste classique accomplie) mais son oreille fine et sa réticence à apprendre à lire la musique l’ont fermement engagé sur la voie du jazz.

L’album clé de Dave Brubeck : Time Out

Cet album fondateur est un pilier de la plupart des listes des meilleurs albums de jazz et son tube emblématique, « Take Five », a fait son chemin dans le répertoire standard du jazz.

L’album, sorti en 1959 chez Columbia Records, a été le premier disque de jazz à se vendre à plus d’un million d’exemplaires. On y retrouve le pianiste aux côtés du saxophoniste alto Paul Desmond, Eugene Wright à la basse et Joe Morello à la batterie.

4. Bill Evans

Bill Evans

Evans s’est inspiré des beboppers tels que Powell et y a ajouté la saveur de l’harmonie classique impressionniste ainsi qu’une sensibilité ouvertement tournée vers l’introspection.

Il a joué un rôle dans le développement du jazz modal, en jouant sur « Kind of Blue » de Miles Davis, considéré par beaucoup comme le meilleur album de jazz de tous les temps.

Son groupe, avec Scott LaFaro et Paul Motian, a innové dans la lignée des trios de piano de jazz. Alors que les trios précédents plaçaient le pianiste au premier plan, Evans, LaFaro et Motian jouaient ici d’égal à égal, sur le mode de la conversation et de l’interaction.

Parmi les autres enregistrements remarquables d’Evans, citons « Conversations With Myself », qui utilise des techniques d’overdubbing inhabituelles, ou les sessions de duo avec le chanteur Tony Bennett.

L’album clé de Bill Evans : Portrait in Jazz

À mi-chemin entre les premiers albums aux sections rythmiques plus directes et les sessions live classiques mais extrêmement introspectives du Village Vanguard, ce premier disque en trio avec Scott LaFaro et Paul Motian constitue une excellente introduction au jeu de Bill Evans.

3. Oscar Peterson

Oscar Peterson

Oscar Peterson était un virtuose du spectacle à la manière d’un Art Tatum. Apparemment, le pianiste de jazz canadien a toujours été à la fois inspiré et intimidé par Tatum, même si les deux hommes sont devenus amis par la suite.

Comme Tatum, Peterson a été influencé par la musique classique, et notamment par les concertos pour piano de Rachmaninov, mais son travail se caractérise surtout par un son dur, dense et bluesy.

Oscar a d’abord dirigé un trio de style : Nat King Cole avec Herb Ellis à la guitare et Ray Brown à la basse, mais il a ensuite remplacé la guitare par Ed Thigpen à la batterie.

Il réalisa une série d’albums où son trio était rejoint par un soliste invité (Stan Getz, Sonny Stitt, Ben Webster pour n’en citer que trois) et apparut également en tant que sideman sur des albums importants tels qu’un de ceux de la chanteuse de jazz Ella Fitzgerald, Benny Carter, Coleman Hawkins et Fred Astaire.

Album clé d’Oscar Peterson : Night Train

L’album le plus célèbre d’Oscar Peterson, enregistré en 1962, comprend la section rythmique classique Ray Brown-Ed Thigpen. Night Train est très swinguant et accessible, avec des morceaux assez courts, ce qui en fait une introduction parfaite pour les nouveaux venus du jazz.

2. Art Tatum

Art Tatum

Art Tatum était aveugle depuis la naissance et a surtout été autodidacte en tant que pianiste, mais il est considéré par beaucoup comme l’ultime virtuose de tout le jazz.

Doté d’une technique étonnante, son jeu se caractérise par une improvisation linéaire à la décoration flamboyante et des envolées de la main droite faites à la vitesse de l’éclair.

Il était également un innovateur harmonique, s’inspirant de la musique classique romantique, réharmonisant de manière complexe les standards du jazz et influençant finalement les approches de musiciens bebop comme Charlie Parker et Bud Powell.

Plus tard dans sa carrière, Art Tatum a dirigé un trio de style : Nat King Cole avec Tiny Grimes à la guitare et Slam Stewart à la basse, mais ses enregistrements les plus connus s’inscrivent dans la tradition du piano stride solo de James P. Johnson et Fats Waller.

Art Tatum était célèbre pour sa capacité à boire de grandes quantités d’alcool tout en jouant, sans que cela n’ait d’effet préjudiciable sur la musique, mais malheureusement, cela eut un impact sur sa santé et il mourut en 1956, à seulement 47 ans.

Album clé d’Art Tatum : Piano Starts Here

La plupart des œuvres classiques d’Art Tatum ont été enregistrées avant l’ère du microsillon, mais cette compilation comprend des solos classiques de 1933 comme « Tea For Two », « Sophisticated Lady » et le célèbre « Tiger Rag », ainsi que des morceaux live de 1949.

1. Thelonious Monk

Thelonious Monk

Thelonious Monk a joué un rôle déterminant dans la naissance du bebop, en participant aux célèbres jam sessions du Minton’s Playhouse avec Charlie Christian et Kenny Clarke à la fin des années 1930, mais son jeu clairsemé et anguleux est très différent du son typique du piano bebop.

Avec son approche unique, presque enfantine, les critiques et les propriétaires de clubs ont d’abord rejeté ce personnage très excentrique, mais il a fini par être considéré comme un génie en avance sur son temps.

Il est le deuxième compositeur le plus enregistré dans le jazz, après Duke Ellington, ses airs anguleux ont inspiré des générations de musiciens et ont fait l’objet de dizaines d’albums sur le thème de Monk.

Album clé de Monk : Thelonious Alone in San Francisco

Le troisième album de piano solo de Monk comprend des originaux et des standards, et démontre que, malgré son modernisme, son jeu est profondément lié aux pianistes stride des années 1920 et 1930.

À propos de l'auteur

Alex
Alex
Passionné de musique depuis que j'ai entendu mes premières notes de piano et webmaster à mes heures perdues. J'ai décidé de créer ce site pour vous apporter (je l'espère) des connaissances sur les instruments de musique et tester ceux que je trouve les plus intéressants pour un musicien.

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